Omar Suazo

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Omar Suazo

Why is identifying as a Black Latino/Afro Latino important to you? Here and in your home country.

It is important for me especially because of the different cultures. Afro Latino is important because we get to identify ourselves in the United States through language and culture. In my country, we have differences between Afro-Latino and Latino some think of it as who is better than whom. I myself identify as a Garifuna and at the same time, I am Afro and I am Latino being from Latin America, born in Honduras. It becomes important to self-identify in a way that you think is best for you.

What has been the impact both positive and negative of people not seeing you as a Black Latino/Afro Latina? Here and home country
When we identify ourselves the positive is because you find brothers who have the mind and the heart to help. The negative is, some of our brothers, who are Afro Latinos and forget who they are. They try to see you as another culture and not see you because they don’t see themselves. That is a strong negative that I see in this country. In Honduras, it is very difficult, very negative if you say, I am not Latino, like for me, Garifuna. They try to see you and treat you as less.

Para mucha gente es solo identificarse, para otros es una cosa de vida o muerte, algo muy serio, Para usted ha sido muy serio en tomar esta posición de ser Afro, de ser Garifuna en su país. Cual es su mensaje para la gente de su experiencia, y que profundo puede ser esta lucha?

Es importante ser uno mismo y de ser bien convincente de lo que uno quiere hacer en su vida. Las cosas, ser Negro, algunos dicen, ser Latino, algunos dicen de una cultura. Pero, ser Latino, Afro es una causa de orgullo para muchas personas que se sienten tener cultura, porque siempre tuvimos una cultura y además nos escondemos detrás de una cultura para poder sobrevivir. Pero hoy en día, tenemos que sacar lo que somos nosotros para seguir adelante. Fue un error estar atras de una cultura para poder sobrevivir. Ahora tenemos que descubrir nosotros mismo. Ser Negro es lo más importante que sea nosotros. También ser Latino es importante. Tener tú cultura de verdad, que te identifica en lengua, en baile y todo lo que tú eres y mas importante. Así podemos regresar a nuestra verdadera enseñanza ancestral, de nuestros seres. También se identifica como un peligro cuando uno se pronuncia porque tenemos mucha gente que estan en contra porque no quieren que salgamos a la luz y hablar nuestra verdad. Mi consejo a la gente o para todas la personas que se identifican como ellos quieren, mi mensaje es, sean orgullosos de lo que son. Nunca, nunca cambiarse a ser de otra raza que no es de ellos. Nunca olvidarnos de donde somos y quienes somos en cualquier lugar del mundo que estemos.

How do you Amplify?

Yo levanto mi voz, me siento orgulloso de ser yo y tener mi cultura. Yo levanto mi voz y no olvidarme de donde vengo y quien soy. Yo levanto mi voz a mis hermanos, amigos, a mis conocidos que nos sintamos orgullosos en una sola base. Y presentar una comunidad que nos podamos ver para el día de mañana que nuestro futuro nos siga adelante y tener la bandera de la libertad.

What is your message to the community?

Que hablen de la Negritud. Que hablen de la verdadera historia de donde viene el Negro. Que hablen la verdadera historia de nuestra mezcla. Que hablen de la dignidad y hablen del sacrificio que hicieron con nosotros, el Negro, en cualquier parte del mundo. Aun todavía seguimos sufriendo por culpa de nosotros mismos que no queremos sacar la verdad por pena. Pero no hablamos lo que la comunidad vive de día a día en estos tiempos.

Biography

Omar Suazo has been considered the new wave of traditional and modern Garifuna music and a leader in the Garifuna national movement in cultural and ancestral preservation. He was born in the Garifuna town of Sambo Creek, Honduras. As a child, he learned what all Garifuna children learned how to craft, sing, dance and play Garifuna instruments. He became known as a master of Garifuna life and at the age of five, he started performing from town to town singing and dancing traditional Garifuna music. At age sixteen, he was recognized by a lead Garifuna Singer as one of the youngest upcoming Garifuna singers in Central America. He later came to the United States and studied music at Roxbury Community College. After touring to different parts of the world, he returned to his town to help provide better economic sustainability, through project development. As a resident of the community, he did not see the project effectively completed and decided to run for Presidente del Partonato de Sambo Creek and won. His responsibilities are to maintain community stability and infrastructure through health, education, protection of the ancestral land and social programs.

He has been elected four times since 2009. He has worked with the community members of Sambo Creek and other community to replicate a national Garifuna community Census. This consensus is to formulate a design that can protect the ancestral land but at the same time find viable community resources to support social and economic infrastructure within the Garifuna communities.

#libertadparaomarsuazo